domingo, 20 de julio de 2014

Las algas, bosques submarinos



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Las algas son organismos vegetales de organización extremadamente variada: algunas con formas unicelulares que viven aisladas, otras se agregan en colonias, compuestas a veces por millares de individuos; otras tienen una forma ramificada, y otras, finalmente, no tienen filamentos y presentan un tallo muy complejo (éste es el caso de las algas rojas y de las pardas). Algunas de ellas incluso tienen grandes dimensiones aunque están formadas por una sola célula.

Algas en el mar

- Identificación de las algas


La pared de las algas, que está presente en casi todas las especies, puede variar notablemente, según si es calcificada o silícica; cuando el individuo muere, puede depositarse sobre el fondo o dar lugar a atolones e islas; si es rica en mucílago y es gelatinosa puede ser utilizable en la industria química (el agar es un ejemplo).

- Reproducción de las algas


La reproducción en las algas es extraordinariamente variable: las "algas azules" o cianobacterias o cianofíceas son organismos procariotas (es decir, células desprovistas de núcleo) y se reproducen por escisión. Las algas verdaderas, en cambio, son organismos eucariotas y, excepto en las más primitivas, que son asexuadas, suelen presentar una alternancia de generaciones haploides con generaciones diploides.

- Hábitat y reproducción


Las algas son predominantemente acuáticas y viven en varios tipos de ambientes: en la superficie (fitoplancton) o en aguas profundas; fijadas al fondo (bentos) o sobre una roca sumergida. Haciendo gala de una gran capacidad de adaptación, pueden vivir en ambientes y a temperaturas muy distintas: en aguas dulces y calientes, como las cianofíceas que viven en fuentes calientes y géiseres a unos 85 ºC, o bien en los glaciares.

Algunas viven en las células de animales tales como protozoos, esponjas, corales y anémonas de mar. En particular, algunas algas marinas (como Fucus, Ulva, Chondrus) ocupan las costas y las aguas litorales de la plataforma continental. Las que viven en el litoral y que se enfrentan a notables variaciones en el nivel del mar, se han adaptado a vivir largos períodos de tiempo fuera del agua.

- Algas pardas y verdes


Uno de los géneros de algas pardas más difundido y diversificado en el Mediterráneo es Cystoseira, que contiene las especies de mayor tamaño de este mar. Como todas las algas ocupa el primer nivel de la cadena trófica o alimentaria y, además, sirve de refugio a crustáceos y peces. También es algo parda Padina pavonia, especie en forma de abanico extremadamente abundante en verano, en lugares de aguas someras, junto con las también algas pardas Halopteris scoparia y Dictyota dichotoma, y con la alga roja Liagora viscidis, etc.

A mayores profundidades (especialmente entre quince y treinta y cuatro metros) se encuentra el alga verde Halimeda tuna, que puede colonizar grandes extensiones, a veces junto con el alga verde Mesophyllum lichenoides (Costa Brava, por ejemplo).

Las algas viven en aguas tanto dulces como saladas y constituyen una de las fuentes alimentarias más importantes para muchos animales y, en algunos países orientales, también para el hombre.

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- Costas y profundidades: artículos en nuestro blog de Biología


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