lunes, 13 de enero de 2014

El agua: concepto, propiedades y funciones



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El agua es la sustancia más abundante en los organismos vivos, constituyendo aproximadamente el 70% del peso. Todas las características de la estructura y función celular se basan en las propiedades físicas y químicas del agua. Estas propiedades que a continuación se detallan han hecho del agua el disolvente universal, ya que disuelve a más tipos de sustancias y en cantidades mayores que cualquier otro disolvente.

Agua y biologia

- Propiedades del agua


+ Calor específico


El agua presenta un elevado calor específico, que puede absorber grandes cantidades de calor mientras que, proporcionalmente, su temperatura se eleva ligeramente. Esta propiedad permite que el medio acuoso sirva de protección al organismo ante los cambios bruscos de temperatura, manteniendo la temperatura del organismo relativamente constante a pesar de las variaciones externas de la temperatura. También gracias a esta propiedad, el calor que se desprende en los procesos metabólicos no se acumula en los lugares donde se produce, sino que se difunde en el medio acuoso, dirigiéndose finalmente hacia el medio externo.

+ Calor de vaporización elevado


El calor de vaporización del agua es también elevado lo que le da una capacidad de refrigeración, es decir, el agua pierde calor pero sin perder demasiado líquido.

+ Constante dieléctrica alta


Además el agua presenta la constante dieléctrica más alta de los disolventes normales. Esto le va a permitir reducir las interacciones eléctricas entre los iones y de ahí que sea un disolvente tan bueno.

+ Puntos de fusión y ebullición altos


Los puntos de fusión y ebullición también son altos en el agua. Esto le va a permitir permanecer líquido en un amplio margen de temperaturas, entre 0º y 100º C, que es el más adecuado para los procesos biológicos.

- Puentes de hidrógenos: los enlaces del agua


Todas las propiedades del agua aparecen por la existencia de unos enlaces que unen las distintas moléculas de agua.

Estos enlaces reciben el nombre de puentes de hidrógeno y son los responsables de la cohesión interna del agua líquida.

- Funciones del agua


Todas estas propiedades determinan las funciones del agua:

+ Amortiguador térmico.

+ Transporte de sustancias.

+ Lubrica o amortigua el roce entre elementos internos del organismo.

+ Favorece la circulación y turgencia.

+ Da flexibilidad y elasticidad a los tejidos.

+ Puede intervenir como reactivo en reacciones del metabolismo aportando hidroxilos o hidrogenios al medio.

+ Constituye el medio donde ocurren las reacciones metabólicas.

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- Otros artículos en nuestro blog de Biología sobre el agua


+ Importancia biológica del agua

+ Propiedades del agua

+ El agua de la materia viva