domingo, 1 de marzo de 2015

Plantas carnívoras: mitos y ficciones

Desde la Edad Media han proliferado los bestiarios y en boca de trovadores y charlatanes multitud de leyendas y relatos sobre monstruosos vegetales.

Plantas carnivoras y sus mitos

- La "Flor de la Muerte"


Una de las leyendas de mayor difusión fue la de la Flor de la Muerte. En 1581, el navegante y explorador inglés Arkright relataba que le habían llegado noticias de un atolón en el Océano Pacífico denominado "Banoor" o "Isla de la Muerte", en donde crecía una flor de tal magnitud que en su interior cabía un hombre, el cual, absorbido y ensimismado por su dulce fragancia, caía rendido en las garras de la carnívora, siendo devorado mientras dormía.

La atmósfera primordial y su evolución

La atmósfera primordial o pneumatosfera era muy distinta de la actual. Aquélla estaba constituida sobre todo por hidrógeno y helio, además de porcentajes menores de metano, amoníaco, vapor de agua y gases nobles (neón, argón, xenón, etc.), es decir, de los residuos de la "nebulosa gaseosa" a partir de la cual se originaron el Sol y los demás planetas del sistema solar. No había presencia de oxígeno en forma de gas, como lo demuestran las rocas más antiguas, pues sus minerales son típicos de un ambiente reductos, es decir, sin oxígeno, que es el principal responsable de los procesos de oxidación no evidenciados por los minerales de las rocas más antiguas.

Atmosfera primordial y geologia

Más tarde, los fenómenos de impacto meteorítico y el descenso del hierro fundido hacia el centro del planeta liberaron una gran cantidad de energía en forma de calor, que provocó el escape hacia la atmósfera de los gases atrapados en el interior de la Tierra (en las mismas rocas). De hecho, los elementos más volátiles primero se fundieron y después se vaporizaron (como ocurre con el hielo cuando se calienta, que primero se funde y después, si se mantiene el calentamiento, se convierte en vapor de agua). Esto provocó la presencia de cantidades importantes de óxido de carbono, sulfuro de hidrógeno, hidrógeno y nitrógeno en la atmósfera primitiva.

sábado, 28 de febrero de 2015

Los primates

Los primates son mamíferos que comprenden dos importantes subórdenes, los prosimios y los antropoides, y estos últimos a su vez se dividen en catarrinos y platirrinos.

Los gorilas, primates
Las cinco especies de babuinos o papiones, que viven en Arabia y en África subsahariana, pesan de 14 a 41 kg según el sexo y la especie. Arriba, el mayor primate viviente, el gorila. De dimensiones considerables y de carácter tranquilo, sólo se vuelve agresivo cuando se siente amenazado. la especie está hoy protegida por leyes muy severas.

- Primates antropoides


+ Primates catarrinos


El término catarrino derivada de katà, "hacia abajo" y de ris, nariz, esto es, de nariz dirigida hacia abajo. Estos primates, en efecto, tienen el tabique nasal estrecho, las narinas vueltas hacia abajo y próximas; poseen 32 dientes como el hombre. La cola, cuando existe, no es nunca prensil. Muchas especies tienen abazones (bolsas internas en los carrillos que comunican con la boca y en las que se guarda momentáneamente el alimento) y callosidades rosadas desprovistas de piel en las nalgas. Los catarrinos son propios del Viejo Mundo, más concretamente de África y de Asia. A este grupo pertenecen los homínidos, familia con un sólo representante vivo (el ser humano, Homo sapiens) o los póngidos (gorila, orangután, chimpancé y gibones) y los cercopitécidos (langures, colobos, cercopitecos, babuinos, mandril y dril).

viernes, 27 de febrero de 2015

Las proyecciones geográficas

La superficie de la Tierra podría ser representada fielmente a escala sólo dibujando los continentes y los océanos sobre una esfera, pero problemas de dimensión impedirían representar muchos detalles. Para representar sobre un plano la superficie terrestre se utilizan las proyecciones geográficas.

Proyecciones geograficas en geologia

- ¿Qué es una proyección geográfica?


Una proyección geográfica es un sistema ordenado de meridianos y paralelos trazados sobre un plano que hace de base para dibujar el mapa. Una proyección es pues una transposición sobre una superficie plana del reticulado geográfico realizada sobre la superficie esférica de la Tierra.

jueves, 26 de febrero de 2015

Las variopintas aves de la selva

La mayoría de las aves viven en la verde bóveda de la selva, en la que encuentran alimentos, refugio y compañía.

Tucán en la selva
El pico de los tucanes, que puede llegar a la tercera parte de la longitud total del ave, es dentado y ligero. Sus dimensiones y sus vivos colores son útiles para la comunicación interespecífica y para recoger frutos en las copas de los árboles.

- Algunos ejemplos de las variadas aves de la selva


Muchas de estas aves, en efecto, llevan una vida gregaria, desplazándose de un lugar a otro en busca de nuevas fuentes de alimento: entre ellas están los tucanes, los calaos (cuyo enorme pico está rematado por una protuberancia ósea), los turacos (aves africanas de plumaje variopinto), los manaquines (de pequeñas dimensiones y, en algunas especies, provistos de una cola espectacular), los colibríes (pequeñísimos y de vuelo zumbante y agilísimo), los loros y los guacamayos (notables por sus grandes dimensiones y el esplendor de sus plumas) y muchas otras.