sábado, 26 de julio de 2014

Los crustáceos

Sobre los tramos de roca sujetos a la acción de las mareas se encuentran numerosos crustáceos que se han adaptado a los peligros que representan la sequedad de las emersiones periódicas, las prolongadas insolaciones, las variaciones de temperatura bastante marcadas, el embate de las olas.

La langosta, un crustaceo

- Tamaño e importancia económica de los crustáceos


El tamaño de los crustáceos está bastante relacionado con el tipo de vida: los habitantes de las costas suelen ser mayores que los plancónicos que tienen dimensiones a menudo microscópicas. Entre los crustáceos del litoral tienen gran importancia económica por el sabor de su carne varias especies de brauiuros o cangrejos propiamente dichos y diversos decápodos, tales como gambas (Aristaeus), langostinos (Penaeus), bogavantes (Homarus), santiaguiños (Scyllarus) y langostas (Palinurus).

domingo, 20 de julio de 2014

Las algas, bosques submarinos

Las algas son organismos vegetales de organización extremadamente variada: algunas con formas unicelulares que viven aisladas, otras se agregan en colonias, compuestas a veces por millares de individuos; otras tienen una forma ramificada, y otras, finalmente, no tienen filamentos y presentan un tallo muy complejo (éste es el caso de las algas rojas y de las pardas). Algunas de ellas incluso tienen grandes dimensiones aunque están formadas por una sola célula.

Algas en el mar

- Identificación de las algas


La pared de las algas, que está presente en casi todas las especies, puede variar notablemente, según si es calcificada o silícica; cuando el individuo muere, puede depositarse sobre el fondo o dar lugar a atolones e islas; si es rica en mucílago y es gelatinosa puede ser utilizable en la industria química (el agar es un ejemplo).

sábado, 19 de julio de 2014

Las esponjas marinas

Entre los distintos animales que viven en la plataforma continental, incluso a notable distancia de la superficie, están las cerca de 4.500 especies de esponjas, maravillosas criaturas aparentemente más similares a los vegetales que a los animales.


- Las esponjas: de los animales más antiguos


Las esponjas son de los animales más antiguos del mundo: ya desde principios del cámbrico (hace unos 550 millones de años), las esponjas formaban extensas barreras sobre las plataformas continentales. Aunque tienen costumbres sedentarias similares a las de las plantas, las esponjas devoran cualquier partícula de alimento que captan las células situadas sobre su esqueleto poroso. A diferencia de casi todos los demás animales marinos y terrestres, las esponjas no son una presa apetitosa para ningún otro organismo. El esqueleto externo formado por delgadas espículas calcáreas, córneas o silíceas, las hace inmunes al ataque de eventuales depredadores.

El campo magnético terrestre

Investigando la estructura interna de la Tierra los geofísicos descubrieron que el núcleo terrestre se subdivide en dos partes: una externa en estado líquido y otra interna en estado sólido. La capa externa líquida es con toda probabilidad la causante de generar el campo magnético terrestre (geomagnético). La Tierra, de hecho, se comporta más o menos como un enorme imán generando un campo magnético muy similar al de un dipolo.

Tierra

- Campo magnético: dos polos magnéticos


Efectivamente, el campo geomagnético muestra dos polos magnéticos, muy cercanos a los polos geográficos, y un desarrollo de las líneas de fuerza (que indican la dirección del campo geomagnético) simétrico respecto al centro de la Tierra e inclinado 11º respecto al eje de rotación terrestre.

miércoles, 16 de julio de 2014

Algas: las plantas del mar

Las algas son los organismos productores del ambiente marino; entre éstas, tienen particular importancia las algas microscópicas, que suelen clasificarse en base al color predominante de su "cuerpo" (talo); en este sentido, se habla de algas verdes, algas rojas y algas pardas.

Mar de algas

- Algas rojas, verdes o pardas


Esta clasificación refleja su distribución en los fondos marinos: las algas rojas ocupan las zonas más profundas de la región litoral; las verdes, las zonas más superficiales y las pardas, las zonas intermedias.