martes, 6 de noviembre de 2012

Las Mitocondrias



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Las mitocondrias son orgánulos celulares presentes en el citoplasma de las células eucariotas. Desempeñan una función muy importante, puesto que son el centro de la respiración celular. Estas estructuras celulares tienen forma de grano de trigo alargado, con un diámetro de alrededor de una micra; su número varía en función del tipo de células. En el microscopio electrónico aparecen rodeados de una fina membrana externa, mientras que en su interior se encuentra otra membrana que forma varios pliegues, denominados crestas mitocondriales, a los que están unidos las enzimas responsables de las reacciones respiratorias. Las crestas mitocondriales están inmersas en una sustancia rica en enzimas y muy densa, parecida a un gel, denominada matriz.

Mitocondria

Las mitocondrias son el centro químico de la célula, ya que en ellas las sustancias orgánicas nutritivas son transportadas en energía por las enzimas. La gran cantidad de energía liberada por estas reacciones es almacenada en una importante molécula biológica, el adenosintrifosfato (ATP), un nucleótido esencial para el transporte de energía a todos los compartimientos de la célula y para diversas reacciones del metabolismo celular.