domingo, 16 de agosto de 2015

El Ginkgo biloba o árbol de los cuarenta escudos



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Se conocen fósiles de las ginkgophytas desde el Pérmico, aunque su origen probablemente sea posterior. Su máximo esplendor se desarrolló durante el Mesozoico, perdiéndose posteriormente hasta quedar reducido a una única especie actual: el Ginkgo biloba o árbol de los cuarenta escudos.

Arbol de los cuarenta escudos y biologia

- El Ginkgo biloba o árbol de los cuarenta escudos, una especie extremadamente longeva


Esta especie es realmente longeva, ya que se han encontrado ejemplares con más de 2.500 años. Actualmente, y en estado natural, se encuentran en pocas localidades de China, aunque se utiliza mucho como árbol ornamental.

- Características del árbol de los cuarenta escudos


+ El Ginkgo biloba, un árbol caducifolio


Ginkgo biloba es un árbol caducifolio, arrojando las hojas en invierno. Presenta un porte mediano, aunque en ocasiones puede llegar a alcanzar los 35 metros de altura.

+ Las hojas y ramas del árbol de los cuarenta escudos


Las hojas son de color verde claro y miden entre 5 y 15 cm de longitud. Son planas, pecioladas y flabeladas (con forma de abanico), la nerviadura es dicotómica. Estas hojas se insertan en fascículos, es decir, aparecen varias sobre un mismo braquiblasto, el cual mide entre 3 y 5 centímetros.

Esta única especie de Ginkgophytas presenta ramas verticiladas, las cuales se disponen en varios pisos. Es una especie dioica, por lo que las estructuras reproductoras masculinas y femeninas se encuentran en distintos pies de planta.

- Ejemplares masculinos y femeninos del ginkgo biloba: características


+ Ejemplares masculinos


En los ejemplares masculinos encontramos inflorescencias (estróbilos) de color amarillo y agrupadas en amentos (o racimos), los cuales nacen en braquiblastos. Estos estróbilos son de pequeño tamaño y laxos, y están siempre situados en las partes terminales del árbol, pero en las axilas de las hojas. Cada hoja microsporófila porta de 2 a 4 sacos polínicos (microsporangios), que contienen los granos de polen posteriormente dispersados por el viento (dispersión anemocórica).

+ Ejemplares femeninos


En los ejemplares femeninos los estróbilos se encuentran en grupos de 2 o 3. Las plantas femeninas poseen dos óvulos en las axilas de los megasporófilos. Al madurar, estos óvulos pueden llegar a medir de 1.5 a 2 mm de diámetro, de un tamaño mucho mayor a cualquier otra conífera. El óvulo fecundado, es decir, la semilla también es muy grande (de 2 a 3 cm). Estos estróbilos se sitúan siempre en el extremo de las ramas.

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Artículo redactado por Pablo Rodríguez Ortíz, estudiante de biología en la Universidad de Málaga.