martes, 18 de febrero de 2014

Los minerales y la mineralogía



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Los minerales son los contribuyentes fundamentales de las rocas que, a su vez, con los materiales de los que está compuesta la Tierra sólida.

Minerales y mineralogía

- Concepto de mineral


Un mineral es un elemento o un compuesto natural inorgánico, por lo general en estad sólido cristalino (con la excepción del mercurio nativo, que en condiciones ambientales normales es líquido) de composición química bien definida.

+ ¿Son minerales?


Cabe precisar que según esta definición no se consideran minerales el carbón, el petróleo y el gas natural, que son compuestos orgánicos, mientras que se puede considerar como mineral el hielo, que, en condiciones particulares de temperatura y presión, es un sólido cristalino compuesto por hidrógeno y oxígeno. Una sustancia es un sólido cristalino si las partículas que la conforman están dispuestas en el espacio de manera ordenada, mientras que un sólido es amorfo (por ejemplo el vidrio) si la disposición de sus partículas es desordenada.

- Mineralogía: el estudio de los minerales


La mineralogía es la disciplina que se ocupa del estudio de los minerales, el contexto geológico de formación y las propiedades que permitan clasificarse en grupos, así como también las aplicaciones prácticas de los mismos.

+ Mineralogía moderna: dotada de técnicas e instrumentos sofisticados


La mineralogía moderna se ha dotado de técnicas e instrumentos de investigación más sofisticados que permiten investigar la disposición de las partículas en sus más pequeños detalles, revelando la estructura de los cristales de los diferentes minerales. Junto a la investigación óptica, que utiliza el microscopio mineralógico, en el siglo XX se han consolidado las técnicas de reconocimiento por rayos X, que pueden emplear un instrumento llamado difractómetro o los llamados haces de electrones para "fotografiar" la estructura interna de los minerales (microsonda electrónica).

- Elementos en los minerales


Los minerales se encuentran en la corteza terrestre (la capa más externa de la Tierra) contienen casi todos los elementos excepto los gases nobles del octavo grupo de la tabla periódica de los elementos; sin embargo, aproximadamente el 99% de la corteza está compuesta por tan sólo 8 elementos: oxígeno (que representa casi el 50% del peso), silicio (aproximadamente el 25%), aluminio (alrededor del 7,5%), hierro (con el 5%), calcio (más del 3%), magnesio, sodio y potasio (que en total suman el 7% aproximadamente); el 1% restante está formado fundamentalmente por hidrógeno, titanio, cloro, fósforo, manganeso, carbono y azufre, mientras que el resto de los elementos están presentes en forma de trazas (algunas partes por millón).

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- Las ciencias geológicas: artículos en nuestro blog


+ Las ciencias de la Tierra

+ El tiempo en geología

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+ La cristalografía

+ Los minerales: propiedades y características

+ Asociaciones y maclas en los minerales

+ Polimorfismo e isomorfismo

+ Clasificación de los minerales