viernes, 14 de febrero de 2014

Las ciencias de la Tierra



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En el ámbito de las ciencias de la Tierra, que agrupa todas las ramas de la ciencia que se ocupan de estudiar la Tierra sólida, la atmósfera y la hidrosfera, así como las relaciones que se establecen entre éstas, la geología o, mejor dicho, las ciencias geológicas estudian la Tierra sólida con el fin de reconstruir las fases más importantes de la formación de nuestro planeta y, de este modo, proporcionar una respuesta más precisa y por lo tanto una imagen lo más detallada posible de la constitución actual de la Tierra.

Tierra y geologia
Entre las diferentes ciencias de la Tierra, la geología es la que estudia la estructura, la formación y la composición de la Tierra sólida, así como su evolución.

- Ciencias geológicas: disciplinas científicas


Las ciencias geológicas son, en realidad, un conjunto de disciplinas científicas que, confrontando diferentes argumentos específicos, participan en la delineación de un cuadro global de los conocimientos hasta ahora adquiridos sobre el planeta Tierra. Junto a disciplinas históricas como la paleontología y la estratigrafía, nacidas en el siglo XVIII al igual que la idea misma de geología, posteriormente se han consolidado en el siglo XX disciplinas nuevas, como la geofísica y la geocronología, que se basan en los conocimientos adquiridos gracias a otras ciencias (por ejemplo la física) y en la tecnología más avanzada.

El último paso de las ciencias geológicas ha sido abandonar la investigación científica puramente teórica y descriptiva para afrontar problemas de aplicación que se extienden desde el campo de la industria del petróleo y minera al de la construcción, y desde la atención al medio ambiente a la prevención de catástrofes naturales, etc. Por lo tanto, han recibido un importante impulso disciplinas puramente aplicadas como la geotecnia (que estudia, por ejemplo, las propiedades mecánicas, físicas y químicas del terreno), la geología aplicada, geofísica aplicada y la hidrogeología. Todas estas ramas han convertido la figura del geólogo estudioso de la naturaleza e investigador aventurero en la del científico profesional cada vez más implicado en los problemas prácticos de la vida cotidiana.

- Disciplinas relacionadas con las ciencias geológicas


Entre las diferentes disciplinas que se relacionan con las ciencias geológicas existen algunas en particular que proporcionan los conocimientos de base indispensables: la mineralogía se encarga del estudio de los minerales, definiendo sus características y propiedades, y catalogándolos en diferentes grupos; la petrología y la petrografía estudian y clasifican las rocas magmáticas y metamórficas y los procesos litogenéticos (de formación de las rocas) que las han generado; la sedimentología se ocupa en cambio de las rocas sedimentarias, detallando las fases y las modalidades de su formación; la paleontología analiza los fósiles y su significado cronológico y ambiental según los principios de la evolución de las formas de vida; la estratigrafía estudia la disposición de las rocas en el espacio y en el tiempo para establecer el orden de sucesión de los principales eventos geológicos; la geología estructural se ocupa de la disposición geométrica de las rocas y de las deformaciones sufridas por la corteza terrestre; la geomorfología examina las diferentes formas del terreno y trata de explicar las causas que las han originado; la geofísica o física terrestre estudia las propiedades físicas de la Tierra, sus variaciones y los efectos que éstas producen con el fin de investigar la estructura profunda del planeta y comprender los mecanismos y la distribución de los terremotos.

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- Las ciencias geológicas: artículos en nuestro blog


+ El tiempo en geología

+ Los fósiles

+ La geocronología absoluta

+ Los minerales y la mineralogía

+ La cristalografía

+ Los minerales: propiedades y características

+ Asociaciones y maclas en los minerales

+ Polimorfismo e isomorfismo

+ Clasificación de los minerales